Äänivallankumous: Äänikirjat, podcastit ja älykaiuttimet

Ollaanko muutaman vuosikymmenen päästä tilanteesta, jossa käytännössä kaikki arkipäivän kommunikaatio tietokoneiden ja älylaitteiden kanssa tapahtuu puhumalla. Jonkinlaista näppäimistöä käyttävät enää lähinnä koodarit, koska näppämistöstä on kehittyneen puheentunnistuksen myötä tullut lähes komentorivinpohjaisen käyttäliittymän kaltainen kuriositeetti.

Tämä voi olla hieman kärjistetty skenaario, mutta Ipod ja älypuhelimet kylvivät siemenen siihen, että audio on tullut tärkeäksi osaksi digitaalista elämäämme. Tämän seurauksena myös podcastien suosio on kasvanut räjähdysmäisesti ja aivan viime vuosina yleistyneet älykaiuttimet voivat helposti viedä meitä lyhyessä ajassa pitkälle edellä kuvaamaani suuntaan.

Ihmislapsen aivot ovat jo syntymästä lähtien virittyneet tunnistamaan ääniä, mutta lukemaan opitaan parhaimillaankin vasta useiden vuosien elämisen jälkeen. Voitaisiinkin varmaan esittää jonkinlainen argumentti, että puhuminen on ihmislajille luontainen kommunikaatiotapa ja kirjoittaminen hyvin epäintuitiivistä ja “luonnotonta”.

Lukutaito ja laaja lukeneisuus ovat jo vuosituhansia olleet jonkinlainen merkki sivistyneisyydestä ja syystäkin, mutta onko esimerkiksi kirjojen lukemiselle tulevaisuudessa välttämättä enää samanlaista tarvetta, jos saman tiedon ja opin voi saada audiomuodossa?

 

Podcastien kuuntelu kasvussa

Netistä on ollut jo aika pitkään mahdollisuuksia kuunnella erilaisia radio-ohjelmia ja Youtubesta on jo yli vuosikymmenen ajan löytynyt erilaisia videon sijaan pelkästään audioon panostaneita tekijöitä, mutta nykymuotoiset podcastit alkoivat tehdä tuloaan vasta tämän vuosikymmen alkupuolella ja podcastien suosio on räjähtänyt vasta aivan viime vuosina.

 

Kuvahaun tulos haulle monthly podcast listening

 

Viime vuonna noin 70 miljoona amerikkalaista(lähes 25% väestöstä) kuunteli kuukausittain podcasteja. En tiedä mitkä ovat lukemat Suomessa, mutta luulen että turvallista sanoa podcastamiseen suosion räjähtäneen myös Suomessa viime vuosina. Viime kuussa Helsingissä myös järjestettiin Jaksohali-niminen podcast-tapahtuma, joka jäi minulta väliin vaikka mietin, että olisi ollut hauska vääntäytyä kuuntelemaan tuonne.

Podcastit ovatkin ehkä uusi blogaaminen. Teknologian ja jakelujärjestelmien myötä omien alojensa asiantuntijat ja harrastajat pääsevät helposti julkaisemaan audiomuodossa olevaa materiaalia spesifille yleisölleen ja usein tekijöiden omistautuneisuuden takia sisältö on laadukkaampa kuin mitä perinteiset mediat olisivat kyenneet tuottamaan.

Toki podcast-maailmassakin on täyttä roskaa ja valemediapropagandaa, mutta blogien tapaan podcastit ovat tarjonneet esimerkiksi minulle mahdollisuuden syventyä itseäni kiinnostaviin aiheisiin uudella tavalla. Tässä on kuitenkin vähän sama tilanne kuin netin kasvaneessa tietomäärässä yleisesti. Lähdekriittinen, hieman vaivaa näkevä fiksu ihminen pystyy kasvattamaan omaa tietomääräänsä aiempaa tehokkaammin, mutta osa suuresta yleisöstä saattaa hukkua tarjonnan alle eikä osaa täysin erotella heikkolaatuisempaa sisältöä laadukkaamasta ja faktisesti paikkansapitävämmästä materiaalista.

Pikkuhiljaa myös markkinoijat ja mainostaja ovat löytäneet podcastit ja Amerikassa podcast-mainonnassa alkaa pyöriä aika suuria rahamääriä. Koko mainosmaailmaa katsottaessa puhutaan vielä verrattain pienistä luvuista, mutta podcastmainonta taitaa kuitenkin kasvaa nopeammin kuin juuri missään muussa kanavassa tapahtuva mainonta.

 

Äänikirjojen kuuntelu kompensoi kirjamyynnin vähentymistä

Podcastien ohella olen viime vuosina alkanut kuunnella yhä enemmän myös äänikirjoja. Perinteisen kirjan lukemisessa pääse parhaillaan mentaalisesti kokonaan irtaantumaan ympäröivästä fyysisestä maailmasta, mutta tämä vaatii sen, että kirja oikeasti imaisee mukaansa.

Minulla on kuitenkin mentaalisessa antikirjastossani kymmenittain ellei jopa sadoittain kirjoja, jotka olisi ehkä kiva joskus lukea, mutta joihin ei kuitenkaan helposti jaksa syventyä niin paljon, että ne saisi luettua. Nimenomaan tässä äänikirjat ovat olleet mainio apuväline. Työmatkoilla, kaupassa, lenkillä, siivotessa tms. saa jotain ajateltavaa ja tulee kuunneltua jotain sellaista materiaalia, jota ei jaksaisi muuten lukea perinteisen kirjan muodossa.

 

Enkä ainakaan itse osaa sanoa, miksi äänikirja olisi jotenkin huonompi muoto kuluttaa kirjallisuutta kuin perinteinen fyysinen kirja. Äänikirjasta saa kuvia lukuunottamatta periaatteessa irti kaiken sen mitä saisi fyysisestä kirjasta tai digitaalisessa muodossa olevasta tekstistä. Laatukirjallisuutta sisältävä kirjahylly on ehkä cool sisustuselementti, mutta usein se on kuitenkin vain symboli enkä näe miten samojen kirjojen kuuntelu äänimuodossa olisi yhtään sen sivistymättömänpää.

 

Amazon Echo ja muut älykauittimet

Podcasteihin ja äänikirjoihin verrattuna älykaiuttimet voivat kuitenkin mullistaa maailmaa vielä ihan eri mittakaavassa. Kielen takia Amazon Echo ja vastaavat vimpaimet eivät ole vielä yleistyneet kauheasti Suomessa, mutta ne tulevat tännekin ennemmin tai myöhemmin. Useampi kymmenen prosenttia  puhelimella tehtävistä google-hauista on jo äänihakuja ja luvut ovat jatkuvassa kasvussa.

Amazon Echon ja vastaavien vempeleiden yleistyminen kodeissa lisää entisestään äänihakujen määrää ja ne tulevat muodostumaan normaaliksi osaksi arkielämää. Maailmassa on jo pieniä lapsia, joille älykaiuttimet ovat olleet aina osa heidän kotiaan ja niiden katoaminen olisi kuin television katoaminen muutama vuosikymmen sitten.

En itse omista tuollaista kapistusta enkä koe tällä hetkellä tarvetta hankkia sellaista. Silti tällä hetkellä näyttäisi hyvin mahdolliselta, että älykaiuttimet tulevat yleistymään kovaa vauhtia ja valloittamaan kaikkien kodit. Ja sen jälkeen kun on tottunut noihin voi näppäimistö tuntua yhtä epämukavalta, kuin komentorivipohjainen käyttöliittymä. Ja kun kotona on tottunut huutelemaan kysymyksiä älypöntölleen, niin saattaa nopeasti syntyä tarve hankkia vastaavat systeemit myös autoon, kesämökille ja ihan kaikkialle missä viettää yhtään enemmän aikaa.

 

Kuvahaun tulos haulle smart speakers spying

 

Vaikkei Facebook vielä oikeasti kuuntelekaan sinua puhelimesi mikrofonin kautta, niin tulevaisuudessa ihmisten arkipäivää kuunnellaan älykaiuttumien kautta, eikä suurin osa ihmisistä pidä sitä yhtään sen epämiellyttävämpänä kuin nykyään datan antamista Facebookille tai Googlelle.  Ihmisillä vain on taipumus olla ajattelematta näitä asioita enää niin kauheasti jos he kokevat älykaiuttimien tekevän heidän arjestaan nykyistä helpompaa.

 

__________________________________________________________________________

Kirjoitus oli ehkä hieman rip-off Antonio Garcia Martinezin kirjoituksesta The Veni, Vidi, Vici of Voice. Podcastien ja äänikirjojen osalta olin tosin jo aiemmin kelaillut hieman samankaltaisia ajatuksia.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *